Sur la trace des serpents marins

Depuis juin 2017, un groupe de six bénévoles participe à une étude scientifique sur les serpents marins à la baie des citrons.

Fantastic grandmothers
Surnommées les fantastic grandmothers (« fabuleuses grands-mères »), ces bénévoles vont nager à la baie des citrons presque tous les jours et s’intéressent à la faune sous-marine (Geneviève Briançon, Aline Guémas, Sylvie Hébert, Monique Mazière, Marilyn Sarocchi et Monique Zannier).

Serpents marins
L’étude scientifique, dirigée par Claire Goiran de l’UNC (Institut de sciences exactes et appliquées), a pour but de déterminer l’effectif de la population de serpents Hydrophis major fréquentant la baie des citrons. Ces magnifiques animaux marins ne restent pas en permanence à la baie des citrons : ils y viennent pour chercher leur repas (exclusivement des poissons-chats) ou rencontrer des partenaires.

Carte d’identité
Pour savoir combien d’Hydrophis major fréquentent la baie des citrons, il faut les reconnaître individuellement. Pour cela, il n’est pas nécessaire de les marquer : il suffit d’observer les taches qui ornent leur corps et qui sont propres à chaque serpent. C’est cette même méthode qui est utilisée pour identifier les baleines.
L’équipe a donc constitué un fichier regroupant les photos d’identité de tous les Hydrophis major. À chaque fois qu’un serpent est photographié, sa photo est comparée à celles du fichier. Si c’est un nouvel individu, la fantastique grandmother qui a fait la découverte, lui donne un nom, souvent celui de l’un de ses petits-enfants.

Bientôt 100
Certains serpents marins ont été vus une fois, d’autre plusieurs, le maximum étant 10 observations d’un même individu. Début avril 2018, le fichier regroupe 97 individus. Le 100e sera fêté comme il se doit par les fantastic grandmothers.

Bientôt plus d’informations au JT de Nouvelle-Calédonie la Première.

Contact UNC
Claire Goiran
Institut de sciences exactes et appliquées
Courriel : claire.goiran@unc.nc
Tél. : 290381

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